8 étapes de collecte de fonds pour créer une nouvelle entreprise

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Peut-être que l’un des mouvements de carrière les plus excitants que l’on puisse faire est de créer une entreprise. Cependant, cette poussée d’excitation et d’adrénaline s’accompagne souvent d’appréhension, d’intimidation et de peur de l’échec. Comment allez-vous obtenir l’argent dont vous avez besoin pour y arriver?

On estime que 50% des entreprises échouent au cours des cinq premières années d’exploitation. Et bien que cela soit dû en grande partie au manque de concentration, de motivation et d’engagement, l’argent est également un problème.

Une fois que vous avez légalement constitué votre entreprise, voici quelques principes de base qui vous aideront à lever des fonds pour votre nouvelle entreprise. Notez que si les investisseurs providentiels, les incubateurs et les sociétés de capital-risque sont le plus souvent associés à la Silicon Valley, certains travaillent également avec des entreprises non technologiques.

1. Collectez des fonds par étapes

Vous n’obtiendrez pas tout l’argent dont vous avez besoin pour exploiter votre entreprise au premier tour. Ce que vous ferez, c’est passer par différentes étapes de financement, en accumulant des sommes plus importantes au fur et à mesure que l’entreprise connaîtra du succès. Pensez-y comme de l’haltérophilie. Vous n’iriez jamais dans la salle de gym et ne commenceriez pas avec le support lourd; vous travaillez progressivement, faites des progrès et utilisez ces gains pour soulever des montants plus importants.

La première étape consistera en une petite somme d’argent que vous pourrez collecter via votre propre réseau. Ensuite, vous passerez à d’autres sources de financement. Dans le monde du capital-risque, le financement des entreprises prospères se poursuit généralement par une série de cycles d’investissement – A, B, C, D, etc.

2. Déterminez exactement ce dont vous avez besoin pour commencer

Que faudra-t-il pour que votre entreprise décolle? Cela ne peut pas être un chiffre arbitraire arraché de l’air. Il doit être basé sur les coûts de fonctionnement (y compris le paiement d’un salaire) pendant au moins six mois. Certaines dépenses seront ponctuelles, comme l’achat d’équipement de fabrication, et d’autres seront récurrentes. Tout cela doit être ajouté au mélange. N’oubliez pas les factures de services publics, la paie des employés et les coûts qui peuvent varier d’un mois à l’autre.

Pensez à votre croissance au cours de cette période de six mois. Vous devrez peut-être acheter beaucoup plus de stocks ou de fournitures le sixième mois que le premier mois, d’autant plus que la demande explose. Vous ne voulez pas être dans une situation où vous ne pouvez pas exécuter les commandes ou donner aux clients ce qu’ils veulent. Les clients mécontents passeront rapidement à une autre entreprise.

3. Commencez avec vos amis et votre famille

Il est peu probable que vous puissiez financer complètement votre nouvelle entreprise avec de l’argent d’amis ou de membres de votre famille. Cependant, certaines nouvelles entreprises l’ont fait (c’est ce qu’on appelle le bootstrap), et tout dépendra de la taille et de la portée de votre entreprise, et de la richesse de votre cercle intérieur.

Commencer ici est la meilleure façon de faire vos premiers pas dans l’acquisition du capital d’amorçage dont vous avez besoin, car ces personnes vous connaissent, vous font confiance et veulent vous voir bien faire. Bien sûr, les gens disent aussi qu’il ne faut jamais mélanger les affaires et le plaisir, et il est vrai que cela peut causer des problèmes.

Si vous décidez de suivre cette voie, rendez-le tout officiel. Engagez un avocat pour rédiger les documents et les conditions du prêt. Vous pouvez donner des actions de votre entreprise en échange de l’argent comptant ou promettre un retour sur investissement. Ne secouez pas simplement dessus.

Sachez également que l’argent emprunté à des amis et à la famille ne provient pas d’investisseurs accrédités. Si votre entreprise arrive à faire une offre publique initiale (vendre des actions au public pour la première fois), avoir de l’argent provenant de sources non accréditées peut lui nuire. C’est, bien sûr, un long chemin sur toute la ligne.

4. Vérifiez si vous êtes admissible à un prêt aux petites entreprises

Il y a de fortes chances que votre entreprise en soit à ses balbutiements et n’ait pas besoin de millions de dollars pour démarrer. Qu’il s’agisse d’un restaurant ou d’un bar, d’un salon, d’un nouveau produit ou d’un service, vous pourrez généralement le faire démarrer avec un prêt aux petites entreprises d’une banque ou d’une coopérative de crédit. Cependant, se qualifier pour ce prêt n’est pas toujours facile.

La plupart des banques ne vous accorderont pas de prêt garanti par la Small Business Association à moins que vous ne soyez en affaires depuis quelques années ou que vous puissiez démontrer votre expérience et votre succès dans ce secteur. Même dans ce cas, vous aurez besoin d’un excellent crédit et vous devrez peut-être garantir le prêt avec votre maison ou une autre garantie.

5. Envisagez une option de financement participatif

Vous connaissez sans aucun doute les plateformes de financement participatif comme Kickstarter et Indiegogo. Ces sites Web vous donnent les outils nécessaires pour atteindre des millions d’investisseurs potentiels à travers le monde, et vous n’avez pas besoin de compter sur un ou deux «anges» (investisseurs aux poches profondes) pour faire décoller votre entreprise.

Des milliers de personnes peuvent donner aussi peu que 5 $, mais vous devez avoir un produit, un projet ou un service convaincant et innovant pour que cela fonctionne. La plupart des entreprises présentes sur les plates-formes proposent un nouveau gadget ou un appareil formidable et donneront aux investisseurs la possibilité de le posséder à un prix réduit en échange d’une participation précoce et du financement de l’initiative.

Cependant, il ne s’agit pas uniquement de biens physiques. Des projets musicaux et cinématographiques ont été lancés via le financement participatif, ainsi que des produits alimentaires, de l’art et même des bandes dessinées. Si vous avez une histoire intéressante à raconter et quelque chose de tangible, vous devriez bien faire. Assurez-vous simplement de vous fixer un objectif financier réalisable, sinon votre entreprise ne sera pas entièrement financée.

6. Rechercher un financement «incubateur»

Avant de parler des investisseurs providentiels et des investisseurs en capital-risque, voyez si votre startup bénéficierait d’un «incubateur». Comme le terme l’indique, ces fonds sont conçus pour aider à soutenir une entreprise naissante et à l’aider à se développer. Entrepreneur définit un incubateur, ou accélérateur d’entreprises, comme: «Une organisation conçue pour accélérer la croissance et le succès des entreprises entrepreneuriales grâce à une gamme de ressources et de services de soutien aux entreprises qui pourraient inclure un espace physique, du capital, du coaching, des services communs et des connexions de réseautage. « 

Si vous en avez besoin, vous bénéficierez d’un espace de bureau à des tarifs inférieurs à ceux du marché, ainsi que d’un encadrement et d’une autre assistance pour les opérations quotidiennes d’une petite entreprise, ainsi que de nombreux autres avantages. Bien sûr, tout cela a un prix, et ce sera généralement une part d’équité. Mais si ce type de modèle d’entreprise de démarrage répond à vos besoins, visitez l’ International Business Innovation Association pour en savoir plus sur les incubateurs et les accélérateurs de votre région.

7. Trouvez un investisseur providentiel

Contrairement aux investisseurs en capital-risque, les investisseurs providentiels travaillent seuls. Ce sont des gens riches de manière indépendante avec une grande quantité d’argent qu’ils veulent investir. Les anges sont une meilleure option que les sociétés de capital-risque, car ils apportent avec eux une approche plus personnelle de leur investissement. Ils vous proposeront des conseils sur l’utilisation de l’argent et disposeront sans aucun doute d’une liste de contacts précieux dans lesquels vous pouvez puiser pour développer votre entreprise.

Les investisseurs providentiels veulent que vous réussissiez, et pas seulement parce qu’ils en profiteront. Mais ne confondez pas leur touche personnelle avec une approche décontractée de leur investissement. Ils veulent que vous ayez tous vos canards d’affilée et voudront connaître votre plan. Pas pour les prochains mois, mais pour les prochaines années . Les gens riches ne deviennent pas riches en relâchant leurs investissements, alors soyez boutonné avant d’en trouver un.

8. Présentez votre entreprise aux capital-risqueurs

Les sociétés de capital-risque (VC) ne s’impliqueront généralement pas dans votre entreprise à moins que cela ne vaille leur temps. Les capital-risqueurs veulent investir des millions de dollars et voir un retour substantiel sur cet investissement. Par conséquent, un VC sera une option pour vous une fois que vous aurez établi votre entreprise et que vous pourrez montrer un bilan sain et un potentiel de croissance énorme.

Quelle que soit la façon dont vous obtenez votre argent, dépensez-le judicieusement

L’argent est roi dans une startup. C’est aussi l’une des principales raisons pour lesquelles une startup échouera. Que vous obteniez 5 000 $ ou 500 000 $, votre approche de l’argent devrait être la même. Maîtrisez vos dépenses. Suivez méticuleusement l’argent entrant et l’argent sortant. Si vous pouvez vous le permettre, embauchez un comptable pour vous aider à garder les livres en ordre et signaler d’éventuelles préoccupations.

Et quoi que vous fassiez, ne regardez pas seulement les bénéfices que vous faites. Il peut être trompeur de voir ce nombre sans contexte. Regardez les flux de trésorerie et ajoutez toutes vos dépenses, dettes, comptes fournisseurs et inventaire, le cas échéant. N’oubliez pas que les stocks stockés sur les étagères ne vous rapportent pas d’argent.

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